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Internacional

Publicado en marzo 23, 2024 12:00

18 religiosos belgas expulsados del clero por abusos sexuales, a petición de la Iglesia

Expulsan del clero a 18 religiosos belgas por abusos sexuales. Iglesia católica de Bélgica pide medidas contra los culpables.

En los últimos años, el Vaticano ha tomado la decisión de expulsar a 18 religiosos belgas del clérigo, a petición de la Iglesia católica de Bélgica. La retirada del estatus de clérigo se ha llevado a cabo luego de que la justicia ordinaria declarara culpables a estos clérigos en casos de abusos sexuales.

Proceso de expulsión

La Iglesia belga ha implementado un protocolo en el que, una vez un tribunal considera probada la comisión de abusos sexuales, se envía cada caso a Roma con una petición explícita de que se tomen medidas concretas contra la persona en cuestión. Esto ha resultado en la expulsión de 18 clérigos en los últimos años tras la condena de la justicia ordinaria.

Sanciones iniciales

Los obispos belgas imponen sanciones iniciales antes de solicitar a la Santa Sede la expulsión de los religiosos, una vez sus abusos han sido acreditados por un tribunal. Esta medida ha sido confirmada por la Conferencia Episcopal Belga.

Secularización de religiosos

La retirada del estatus de clérigo implica la pérdida del hábito y de todos los deberes y derechos eclesiásticos, lo que deriva en un estado de secularización. Además de los 18 clérigos expulsados, otros 20 también han pedido al Vaticano su secularización por iniciativa propia.

Caso del exobispo Roger Vangheluwe

En un caso relacionado, el papa Francisco echó del clero al exobispo de la diócesis belga de Brujas, Roger Vangheluwe, luego de que admitiera haber abusado al menos de un sobrino suyo cuando era menor. El exobispo, de 87 años, también arrastra más denuncias de pederastia por parte de otra sobrina y varios antiguos miembros de un hogar de acogida para niños.

Retiro y acuerdo con autoridades eclesiásticas

Tras ser destituido por el Vaticano en 2010, Vangheluwe ha llegado a un acuerdo con las autoridades eclesiásticas y continuará viviendo en una abadía francesa. Con la pérdida del estatus de clérigo, ahora es libre de moverse y establecerse donde quiera. En 2011, el Vaticano le obligó a emprender un retiro forzoso en Francia, donde se le impuso un tratamiento espiritual y psicológico.

Investigaciones y comisión de investigación

El caso de Vangheluwe desató una investigación policial y judicial sobre la violencia sexual dentro de la Iglesia, conocida como ‘Operación Cáliz’, que incluyó en 2012 registros en varias sedes de obispados y arzobispados del país para recabar información. Asimismo, en octubre de 2023, el Parlamento belga creó una comisión de investigación sobre los presuntos abusos sexuales cometidos por miembros de la Iglesia, tras la emisión de un documental en la televisión VTR en el que varias víctimas contaron sus vivencias.

Denuncias por abusos sexuales

En la última década, la Iglesia católica de Bélgica ha recibido un total de 1,392 denuncias de abusos sexuales, la mayoría de ellos ocurridos hace más de 30 años. Estos datos fueron actualizados en el último informe publicado por la Conferencia Episcopal Belga en septiembre de 2023.

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